Indrukwekkend, rauw en fascinerend.

 

Laten we eerlijk zijn, Berlijn is bepaald niet moeders mooiste. De hoofdstad van Duitsland werd grotendeels verwoest tijdens de tweede wereldoorlog, vervolgens opgedeeld in oost en west door een 155 kilometer lange muur; constructie van betonnen hoogbouw maakte het karwei af. Het voormalig historisch centrum transformeerde tot een grijze stadsjungle.

Nee, voor de typische Duitse Gemütlichkeit moet je op andere plekken in het land zijn.

Toch is Berlijn al decennialang een bron voor inspiratie voor kunstenaars, filmmakers, muzikanten en schrijvers zoals Cees Nooteboom, Ian McEwan, Paul Greengrass, Lou Reed, U2, David Bowie en Herman Brood om maar een paar grote namen te noemen.

Dus wat is dat deze stad zo aantrekkelijk voor hen maakt? Om daar achter te komen besluit ik de artiesten achterna te reizen. Ik wil met mijn eigen ogen zien, wat deze metropool te bieden heeft.

Berlijn is na Moskou en Londen de twee na grootste stad van Europa. Met 3,6 miljoen inwoners is het te uitgebreid om alles te kunnen zien wat het te bieden heeft in de paar dagen tijd die ik heb. Hieronder vind je daarom mijn keuzes met een aantal van de belangrijkste bezienswaardigheden, hoogtepunten, activiteiten met en zonder kinderen, de beste plaatsen om ‘de Berlijnse Muur’ te ervaren, te winkelen, te slapen en te eten.

En het mooiste is dat het meeste gratis te bezichtigen is.

De Berlijnse muur

Panorama Asisi

Dichtbij Check Point Charlie vind je het panorama van Yadegar Asisi. Een soort panorama Mesdag, maar dan deprimerend. Het is een afbeelding van de wijk Kreuzberg in de jaren tachtig; de tijd dat Oost- en West-Berlijn nog verdeeld waren door de muur. Deze ´foto´ is waarschijnlijk de meest indrukwekkende van alle ´muur´ bezienswaardigheden. Vanaf een platform bekijk je de grijze na-oorlogse wereld. Deprimerende muziek in combinatie met het blauwe licht maken de koude oorlogssfeer compleet.

Friedrichstraβe 205 / Zimmerstraβe Berlin-Mitte

Topography of Terror

De Topographie des Terrors op Zimmerstraβe bevat een 200 meter lang stuk van de originele Berlijnse Muur. Verder heeft het een permanente tentoonstelling over het nazi-regime.
De toegang is gratis.

Checkpoint Charlie

Wat vrolijker dan de hier boven genoemde bezienswaardigheden is Checkpoint Charlie, de beroemdste grensovergang ter wereld. En ja, het is inderdaad een grote toeristische valkuil, waar je tegen betaling kunt poseren voor een foto met ‘Amerikaanse soldaten´. Toch leuk om te zien.

Checkpoint Charlie ligt aan het begin van Kochstraβe. Het bezichtigen is gratis, het nemen van een foto kost een paar euro’s.

East Side Gallery

De 1.3 kilometer lange oostzijde van de muur is het grootste overgebleven deel. Tegenwoordig is het ’s werelds langste openlucht galerie. Ironisch genoeg staat een deel van de muur achter een hek. Vermoedelijk om het kunstwerk tegen graffiti en toeristen te beschermen. Te veel vrijheid is blijkbaar niet in ieders belang.

De toegang is gratis. De galerij ligt langs de rivier de Spree in Friedrichshain-Kreuzberg op de Alte Jakobstraβe.

 

Stedelijk vermaak

 

Kreuzberg

Net achter de East Side Gallery, na het oversteken van de Oberbaumbrücke vind je het ‘Soho van Berlijn’ in de wijk Kreuzberg. Hier zijn de veganistische restaurants, kunstgalerijen, tweedehands- en multiculturele winkels. Vervolg je weg naar Oranienstraße voor een overvloedige keuze aan eetgelegenheden, bars en een inkijkje in het Berlijnse nachtleven.

Shop till you drop

Qua winkelen kan het niet gauw misgaan in Berlijn. De binnenstad is één groot winkelcentrum. In de buurt van de Potsdamer Platz vind je de City Mall; of loop via Kurfürstendamm naar Wittenerplatz om het beroemde KaDeWe (een soort Duitse Bijenkorf), te bezoeken. Neem vooral een kijkje op chocolade-afdeling op de zesde en het dakrestaurant op de zevende verdieping.

 

Schwules Museum

Niet geprobeerd, noch getest maar ik ben op zijn zachts gezegd geïntrigeerd door het Schwules museum. Want wat is er te zien in het LGBTIQ (Lesbian, Gay, Bisexual, Trans, Intersex, Queer) museum? Wie het weet mag het zeggen. Het gaat in ieder geval op het nog te bezichtigen lijstje voor een volgende keer.

Het museum ligt op Lützowstraße 73.

Museum für Fotografie

Het foto museum ligt tegenover het Zoo station op Jebenstraβe 2. De collectie is een must voor diegenen die geïnteresseerd zijn in fotografie én voor hen met een interesse in naakte vrouwen. De eerste verdieping herbergt de privé-collectie van Helmut Newton en zijn vrouw June, alias Alice Springs. Op de tweede verdieping vind je voornamelijk door het echtpaar gemaakte portretten van henzelf en andere beroemdheden. Hier hangt het meest interessante deel van de collectie. Namelijk de foto’s van een jeugdige (en volledig geklede) prinses Caroline van Monaco.

Stadswandeling

Voor een aangename wandeling onder de schaduw van loofbomen loop over de ‘Unter den Linden Boulevard’, tot je de Brandenburger Tor bereikt, ga door naar de Ebertstraβe tot Potsdam. Hier vind je voornamelijk hoogbouw – of zoals het VVV-kantoor het eufemistisch noemt ‘eigentijdse design’ – en  loop vervolgens terug naar de prachtige Gendarmenmarkt om te herstellen van al teveel modern Berlijn.

Tiergarten Park

Mocht je behoefte hebben aan frisse lucht ga dan naar Tiergarten, het groene hart van de stad voor een urenlange wandeling tussen bomen en waterwerken, alleen om te stoppen bij een van de terrasjes voor een drankje of een hapje. De Teehaus in de Englischen Garten is sfeervol en serveert bijzonder lekker eten. Het restaurant is ook ’s nachts geopend, de ingang door het park is verlicht.

 

Kinderen en tieners

Zoo Berlijn
Zoo Berlin orang utan

Berlin Zoo

Eerlijk gezegd vond ik de Berlin Zoo verschrikkelijk maar de kinderen vonden het geweldig, al was het maar voor de jacht op Disney-figuren uit Jungle Book, The Lion King en Ice Age. Zij zagen Bagheera, Koning Louie, Timon de Meerkat, Sid de luiaard en Scrat.  Ik zag voornamelijk beesten opgesloten in te kleine kooien.

Adres Hardenbergplatz 8

Deutsche Spionage Museum

Het Duitse spion museum werpt een licht op de schimmige spionage wereld. De tentoonstelling bevat vooral veel  foto´s en displays die uitweiden over de geschiedenis van de spionage vanaf de oudheid via de koude oorlog tot de huidige Facebook praktijken. Het heeft een aantal interactieve spelletjes. De laser kamer is waarschijnlijk het meest interessante voor zowel kinderen als volwassenen.

Adres Leipziger Platz 7

Wacht, er is meer

De hieronder genoemde plekken heb ik niet bezocht, maar ik ga ze toch melden omdat ze waarschijnlijk interessant zijn voor bepaalde doelgroepen, zoals:

  • Een rondleiding door het Olympiastadion, de plaats van de FIFA World Cup 2006 en de 12e IAAF Wereldkampioenschappenwielen.
  • Berlijn op twee wielen, dat wil zeggen ga fietsen met je kinderen of neem deel aan een Segway toer. Er zijn tal van plaatsen waar je een fiets kunt huren of je kunt aanmelden voor een rondleiding door de stad.
  • Mocht het regenen, ga dan naar Legoland, een overdekte Lego speeltuin in het Sony Center op de Potsdamer Platz, aanbevolen voor kinderen van drie tot tien jaar oud.
  • Het Museum für Naturkunde kan bogen op collecties van dinosaurussen, het zonnestelsel, evolutie, insecten en nog veel meer.
  • En natuurlijk als al het andere faalt, is er altijd nog MadameTussauds.

Bezienswaardigheden

Groot, groter en grootst. De Berlijnse monumenten werden gebouwd om indruk te maken. Alle hieronder vermelde monumenten zijn gratis toegankelijk behalve Charlottenburg.

 

Schloss Charlottenburg

Het Charlottenburg paleis werd gebouwd als zomerverblijf voor de Pruisische koningin Sophie Charlotte. Later werd het de belangrijkste residentie van de Hohenzollern familie in Berlijn.

Zelfs als je niet bereid om entree te betalen, ga dan op zijn minst even de prachtige tuinen in en geniet van een drankje op een van de terrassen in het park.Om het slot te bezoeken moet je betalen, om binnen foto´s te maken ook. De tuinen zijn gratis toegankelijk.

Adres Spandauer Damm 10-22

Brandenburger Tor

De ingang van de ‘Unter den Linden Straβe wordt gemarkeerd door de 18e eeuw Brandenburger Tor. Het is een van de belangrijkste monumenten in het centrum van de stad. Hoewel beschadigd door geallieerde bombardementen tijdens de Tweede Wereldoorlog is de Brandenburger Tor de enige uit de achttien poorten die de oorlog overleefde.

Adres Pariser Platz 1.

 

Kaiser-Wilhelm-Gedächtniskirche

In de buurt van de Kurfürstendamm, op het Breitscheidplatz staat de Gedächtniskirche, deze werd gedeeltelijk verwoest tijdens de Tweede Wereldoorlog. De ruïne is blijven staan en dient nu als oorlogsmonument. Ernaast staat een nieuwe kerk met een achthoekige hal en een klokkentoren.

Dagelijks zijn er gratis rondleidingen.

Joods gedenkteken

Het Denkmal für die ermordeten Juden is een monument voor de Holocaust, gewijd aan de joodse slachtoffers van de Tweede Wereldoorlog. Het werd ontworpen door architect Peter Eisenman in 2005. De 2711 rechthoekige blokken lijken op grafstenen, maar zijn gewoon betonplaten. Het monument is dag en nacht opengesteld voor bezichtiging.

Adres Cora-Berliner Straβe 1

Reichstag

De Rijksdag is de thuisbasis van het Duitse parlement. Het heeft een enorme glazen koepel. Het dakterras en de koepel van de Rijksdag kunnen worden bezocht door leden van het publiek. Deze bieden een spectaculair uitzicht op het parlement, de omliggende wijken en een aantal van Berlijns bezienswaardigheden.

De toegang is gratis, maar helaas vond ik, tot mijn grote spijt, te laat uit dat boeken redelijk ver van te voren moet, anders zijn de tickets vergeven.

Informatie voor bezoekers die niet hebben gereserveerdAls je de koepel wilt bezoeken, maar niet van tevoren hebt geboekt, kun je je alsnog aanmelden bij het service center, naast het Berlijnse Paviljoen aan de zuidkant van Scheidemannstraße.

Om een bezoek aan de koepel te boeken, zijn de volgende gegevens noodzakelijk: identificatiebewijs, naam, voornaam en geboortedatum. De boekingsbevestiging is persoonlijk en is niet overdraagbaar. Bij de entree zal worden gevraagd om een identiteitsbewijs, zowel bij registratie als bij de bezoekersingang.

De toegang is gratis, registratie vooraf is vereist.       

Gendarmenmarkt

De Gendarmenmarkt is een van de weinige plekken in het centrum van de stad waar men een gevoel voor het  oude Berlijnse kan krijgen. Het plein wordt omringd door monumentale gebouwen. Let op, dit is ook de plaats waar je belachelijke hoge prijzen voor een drankje en een hapje betaalt.Vanaf het midden van november staat er een kerstmarkt en een ijsbaan.

Praktische informatie

Gat Point Charlie hotel

Hotel Gat Point Charlie

We verbleven in het über coole Gat Point Charlie hotel bemand door vriendelijke personeel dat vloeiend Duits, Engels en Spaans spreekt. In het van oorsprong Catalaanse hotel vind je overal vingerwijzingen naar de kat. Het decor is voornamelijk helder groen en zwart van kleur. Het is nu moeilijk voor te stellen dat vroeger het gebouw fungeerde als een Stasi-hoofdkwartier.

Tegenwoordig beschikt het over een funky bar, lichte comfortabele kamers en gratis Wi-Fi. Het belangrijkste verschil tussen de meer budget vriendelijke kamers en de duurdere superior kamers is de hoeveelheid ruimte. Mocht je op zoek zijn naar nog meer plaats, het hotel heeft ook suites en driepersoonskamers.

De luxe kamers verwelkomen de bezoeker met een fruitschaal, een fles water en lekker ruikende Portugese voorzieningen in de badkamer. Alle kamers hebben een kluis, kleurentelevisie, spiegel, badkamer, haardroger en een bureau. De kamers op de hogere verdiepingen kunnen warm zijn in de zomer want deze hebben geen airconditioning. Op verzoek zorgt receptie voor een ventilator.

Het hotel heeft een supercentrale ligging tussen twee metrostations. Een prima uitvalsbasis om de stad te verkennen. De metrostations zijn Kochstraβe en Stadtmitte. Let op het ‘U’ teken.

Ga je liever te voet, dan is het een korte wandeling naar de meeste toeristische attracties, of pak  de fiets, het hotel heeft huurfietsen ter beschikking voor € 12 per dag.
´s Morgens is er een ontbijtbuffet met gezonde opties, broodjes, verschillende soorten croissants en yoghurt, fruit, zelfgemaakte wortelcake en koekjes en een keuze uit verschillende soorten eieren en worsten. Naast de deur vind je een redelijk geprijsd Italiaans restaurant, La Via del Muro. Of als je liever Aziatische eet, het restaurant Avan serveert Aziatische gerechten in het Gat Point Hotel
Adres Mauerstrasse 81/82 Berlin
Het Gat Point Charlie hotel maakt deel uit van een kleine keten met vestigingen in Lissabon en binnenkort ook in Barcelona. Om meer te weten te komen over dit hotel, Klik hier voor de website.

Welkom in Berlijn

  • De binnenstad is relatief rustig door een Duitse wet uit 2006 die auto’s zoveel mogelijk weert uit het centrum.
  • Dat geeft niets want het openbaar vervoer is uitstekend. Je bent nooit ver van van een trein (S-Bah), metro (U-bahn) of bus verbinding verwijderd. Deze rijden vaak en tot ´s avonds laat.
  • De Welcome to Berlin card  is een prima optie bij een meerdaags bezoek aan de stad. Bij de kaart zit het openbaar vervoer inbegrepen. Een volwassene kan drie kinderen tot en met 14 jaar gratis meenemen. Bovendien krijg je een handige stadskaart, een boekje met de meeste van de toeristische bezienswaardigheden en kortingen op verschillende attracties en een aantal restaurants. Vraag altijd bij de ingang hoeveel de korting is: in sommige musea en bezienswaardigheden is een gezinskaart (twee volwassenen – twee kinderen) voordeliger dan de korting met de Welcome-kaart. De kaart is geldig van twee tot maximaal zes dagen.
  • Let op dat er verschillende zones in het openbaar vervoer zijn. De meeste bezienswaardigheden bevinden zich in de AB zone. De SXF luchthaven is in zone C. Je moet hiervoor een extra kaartje kopen.

Vluchten naar Berlijn

De beste prijsgarantie krijg je bij Easyjet: kijk hier voor vluchten vanuit Amsterdam naar Berlijn.

_______________________________________

En dan ook nog dit:
De vier dagen in Berlijn werden mogelijk gemaakt door de samenwerking met Gatrooms Hotels en de Berlijnse VVV. Het Gat Point Charlie hotel nam de kosten van accommodatie en ontbijt voor zijn rekening. Het verkeersbureau verzorgde de Welcome kaarten.

Dit blog volgen

Reist u mee?

Maximaal 1 x per week stel ik 593 abonnees op de hoogte van mijn laatste reisnieuws.

Gegarandeerd subjectief, hopelijk inspirerend.


Pin It on Pinterest

Share This